今年中国空间站首个“太空快递”都有啥

兵马未动,粮草先行。

5月10日1时56分,太空“快递员”天舟四号货运飞船,在专属“物流车”长征七号遥五运载火箭的搭载下顺利升空,踏上空间站的货物运送旅途。

8时54分,天舟四号与空间站天和核心舱完成对接,成为2022年从地球前往中国空间站的第一位访客,并为其提供“送货”服务。

“航天员要在空间站长期驻守,吃、穿、用乃至呼吸所需的物资,都要由货运飞船及时送到空间站,空间站维持正确轨道所需的燃料也靠货运飞船送达。”中国航天科技集团五院货运飞船系统副总设计师党蓉说。

去年,长征七号火箭分别将天舟二号、天舟三号货运飞船送入太空,完成了空间站建造阶段的补给任务。此次天舟四号在神舟十四号航天员乘组入驻空间站前,再次向空间站提前运去物资。

党蓉告诉记者,作为空间站的地面后勤补给航天器,天舟货运飞船采用型谱化方案,设计了满足不同货物运输需求的全密封、半密封半开放、全开放3个货物舱模块,与通用推进舱模块组合形成全密封货运飞船、半密封半开放货运飞船和全开放货运飞船3种型谱。

这其中,天舟四号货运飞船为全密封货运飞船,承担着为神舟十四号飞行乘组提供物资保障、空间站在轨运营支持和空间科学实验的任务,停靠空间站期间将实施货物补给、推进剂补加,开展空间科学实验。

那么,今年首件送达空间站的“太空快递”都有啥?

党蓉说,此次任务中,天舟四号装载了航天员系统、空间站系统、空间应用领域、货运飞船系统共计200余件(套)货物,其中包括货包货物和直接安装货物,携带补加推进剂约750公斤,上行物资总重约6000公斤。

“这些将为神舟十四号飞行乘组3人6个月在轨驻留、空间站组装建造、开展材料科学、微重力、航天医学试验等空间应用领域提供物资保障。”党蓉说。

她告诉记者,为保证货物安全快递到“太空之家”,天舟四号采用货包、支架、贮箱等多种货物装载方式,货物种类、数量可根据空间站需求动态配置;同时,还具备承担空间站姿态轨道控制、并网供电以及空间站遥测、数据传输支持等空间站运营支持任务的能力以及空间科学实验支持能力。

在天舟四号货运飞船之前,我国已成功发射三艘货运飞船并进行了在轨验证。在天舟货运飞船系统研制过程中,五院研制团队根据前几次航天员乘组的在轨使用意见,做了改进和优化——

为了查找货物更加方便和直观,天舟四号通过标签和提手的色彩设计,增加了货包色彩标识;

为方便航天员在轨操作装货适配板,避免每次准确对位螺钉,天舟四号开始为适配板和对应货架增设搭扣带,实现在轨期间便捷防漂;

为减小缓冲包装材料的在轨空间占用,便于收纳存储,对货包内的缓冲泡沫进行分块小型化优化设计,并增气柱缓冲方案以减重。

“这些巧妙的设计,让天舟四号货运飞船的后勤保障补给能力变得更强。”党蓉说。

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